Stretávame niekedy na uliciach žobrákov. Pýtajú peniaze na jedlo, pitie alebo iné veci. Poznám však aj veľa iných žobrákov. Sú to technici, inžinieri, vynálezcovia a inovátori. Sú pracovití a veľmi nadaní. Cez deň zarábajú peniaze a po večeroch a cez víkendy menia svoje nápady na prototypy rôznych riešení. Fungujú podobne ako kedysi umelci za socíku. Museli mesiace pracovať na kosákoch, kladivách a hviezdach, aby si zarobili na uskutočnenie svojich snov. V iných krajinách takýmto ľuďom vytvárajú podmienky na prácu. Sám si spomínam, ako sme mohli v našom inštitúte Fraunhofer IPA v Stuttgarte pokojne vymýšľať nové veci. Štát platil úradníkov, ktorí nám pripravovali projekty na získanie financií, prístrojov a expertíz. Na Slovensku nútime týchto ľudí žobrať. Píšu listy poslancom a ministrom. Nedostávajú odpovede. Niekedy ich politici navštívia, potľapkajú po pleci a prisľúbia podporu. A potom sa už neozvú. Žobráci klopú na dvere a prosia o pomoc. Potrebujú niečo vyrobiť, otestovať, vypočítať, certifikovať, patentovať alebo odkonzultovať. Vymýšľajú zaujímavé a užitočné riešenia. Chýbajú im však zdroje na ich dokončenie a presadenie vo svete. Bojujú s časom a peniazmi. Predbiehajú ich konkurenti, ktorí majú lepšie podmienky – z USA, Nemecka, Fínska, Írska alebo Izraela. Niektorí nakoniec rezignujú, iní predajú svoje nápady do zahraničia alebo v ich dielňach a laboratóriách zostanú nedokončené pomníky ich inovačného úsilia. Z východu im konkurujú lacní Číňania, na západ ich silnejší hráči nepustia. A slovenskí úradníci a politici nakupujú radšej zo zahraničia, ako od vlastných. Občas sa k nim dostanú rôzne výzvy, ktoré ponúkajú stovky miliónov eúr na vedu, inovácie a výskum. Je to podobné ako keby ste žobrákovi na ulici ponúkali tisíce eúr a požadovali od nich rôzne certifikáty, projekty a tabuľky. Žobráci to nedajú a tak musia žobrať ďalej. A peniaze, ktoré im mali pomáhať, míňajú rôzne agentúry, kamaráti politikov a treťotriedni profesori na univerzitách. Nikdy nič poriadne nevymysleli, ale vedia dobre písať grantové projekty. Žobrajúcu inžinieri pracujú vo svojich garážach, dielňach a laboratóriách. Osamelí a opustení vlastnými deťmi, ktoré pochopili, že v zahraničí nemusia žobrať a môžu realizovať svoje sny.